Quelle est la différence entre un cactus et un succulent?

Succulent?

La première fois que j’ai entendu le mot succulent en référence à une plante, j’étais un peu confus. 

Pour moi le mot succulent a toujours été un descriptif de nourriture qui est juteuse et qui a du goût.

On m’a expliqué brièvement que ça s’appellait ainsi parce que ces plantes contiennent beaucoup d’eau dans leur feuilles.

Leur allure m’intriguait et on m’a donné une feuille de succulent qui avait été retiré d’une plante, et au bout duquel des petites feuilles et racines commencaient à prendre forme, avec comme instructions que je pouvais bientôt simplement la déposer dans un pot en terre cuite avec de la terre à cactus et l’arroser quelque fois par mois.

Depuis que j’ai ce succulent en ma possession, je m’intéresse tranquilement à ce type de plante fascinante.

Plein de sève

Le mot succulent provient du latin succus et succulentus, qui signifie, en parlant de plante, qu’elle contient beaucoup de suc nutritif (plein de sève, de santé). Il désigne une plante dont une partie (les racines, le tronc le fruit ou les feuilles) est grandement utilisé pour emmagasiner de l’eau.

C’est quoi du suc?

Le suc est défini comme étant un liquide organique susceptible d’être extrait de substance végétale. Semblable à de la sève, mais ne coulera pas si la plante est abîmée.

Et c’est quoi la différence avec un cactus?

Les succulents ne sont pas un type de plante particulièrement, mais plutôt une caractéristique commune à plusieurs type de plantes; La possibilité d’emmagasiner des réserves d’eau dans une partie de la plante qui en est gonflé, pour survivre dans des conditions arides.

Les cactus sont donc des succulents parce qu’ils entreposent de l’eau dans leur tronc pour survivre au soleil en cas de pluies rares. Mais pas tout les succulents sont des cactus, plusieurs espèces de pantes sont considérées comme succulentes sans être un cactus, certains incluent même les cucurbitacées (concombre, courge, citrouille).